La couronne de l’avent

 

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Une couronne ornée de branches de sapin et de quatre bougies : voici l’un des rites les plus prisés de la période de l’avent en Allemagne. Les quatre bougies représentent les quatre dimanches qui précèdent Noël. La première couronne de l’avent est originaire de Hambourg où elle fut créée en 1839 par le pasteur Johann Heinrich Wichern pour les enfants de la « Rauhe Haus », son organisation caritative. Il eut en effet l’idée de compter les jours jusqu’à Noël au moyen d’une grande roue sur laquelle il disposa une bougie par jour de l’avent. Au fil du temps, des branches de sapin furent ajoutées en guise de décoration et la couronne de l’avent s’imposa peu à peu dans tous les foyers allemands.

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